电影《头号玩家》带给我们学习上的启示

摘要:很多年前,我从Mindhacks的文章中读懂了“概括”的意义,今天,希望你也能从电影《头号玩家》里明白学习的第一性原理。

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这不是一篇蹭热度文章,因为在电影出来之前的一个月里,我已经围绕“第一性原理”学习了至少3篇文章。在带着这样的思考的前提下看完电影后,我觉得是时候借电影聊聊我们的学习了。

电影的故事梗概

以下内容来自影片海报和宣传视频,严格说来不算剧透。

《头号玩家》讲述了未来VR游戏“绿洲”的创始人哈利迪在临终前将亿万家当和“绿洲”游戏的掌控权留给了能在游戏中找到三把钥匙的彩蛋玩家,于是男主角沃兹便在这虚幻世界中开始了和亿万玩家及邪恶势力的同台竞技。

我们来看一下大反派是怎么解决问题的。

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首先是雇佣智囊团破解谜题,一群人在办公室里疯狂地献计献策。

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其次是根据智囊团的建议组织员工反复试错,这也是公司化运作的优势,人多资源多,可以前仆后继地试错,就不信找不到游戏里的彩蛋。

当然也少不了大Boss带着土豪专有的游戏装备亲自上阵、大杀四方,甚至恃强凌弱试图抢夺胜利者的成果。

但这些都没有成功,甚至连一把钥匙都没能获得。

这里或许也能看到我们自己的影子。智能团的决策就像我们在知识付费的海洋里选择大V,希望“增加”我们思维的力量;员工的试错像不像我们不断提升自己所做的尝试,今天在心理学领域感兴趣,挖一铲子,结果没有收获,明天再到辩证思维领域挖一铲子,还是无功而返。

不断尝试,确实很充实,但一段时间后回头看,却好像自己什么长进也没有。

相比,主角沃兹是住在贫民窟的普通宅男,没有智囊团,也没有作战队。每次寻找游戏线索前,沃兹都是先到图书馆(游戏创办者哈利迪的档案馆),反复、耐心地思考这位游戏之父的生活细节,包括他与创业伙伴的轶事、与暗恋对象的故事。

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每一次出发前,沃兹都要去档案馆,得到线索后,径直出发,就这样三次,获得了三把钥匙,成为「头号玩家」。

这里已经隐约有了“第一性原理”的痕迹了。但这不是唯一的证据,在看这部电影我其实看了Elon Musk的演讲视频,里面提到了类似的道理。

马斯克的例子

马斯克演讲

感兴趣的朋友可以在TED官网ted.com上搜索“Musk”,观看这份演讲视频。

部分演讲内容如下:

主持人:Elon,你是如何完成这个的?这些功能是如此的…Paypal,SolarCity,Tesla,SpaceX,它们是如此的天壤之别,却又是如此的雄心勃勃,那么一个人到底是如何才能够以这种方式进行创新呢?

马斯克:我也不知道,我下了很多的功夫,我的意思是真的很多。

主持人:我认为你具有很好的系统级设计能力,我们能知道一些秘密武器吗?我们将其纳入我们的教育系统,有谁能够从你那里学习到一些东西吗?

马斯克:我确实认为是存在一种很好的思考框架,那是物理学的东西,有点像第一性原理推理,即将事情缩减至其根本本质,并从那里开始往下推理,和类推推理刚好相反,在我们一生的主要阶段都在进行类推推理,这基本上意味着保持微小变化在复制别人,而你必须那么做,否则从精神层面来讲,你就无法度过这一天。但是当你想要做一些新事情的时候,你必须应用物理学方法。同时关注负面反馈也是非常重要的,尤其是从朋友那里得到的反馈。这听起来像简单的建议,但是几乎没有人能够做到,这是非常有用的

除了这次演讲,还有一段广为人知的故事可以很好地说明马斯克是如何运用第一性原理解决问题的。

在制造特斯拉时,马斯克追根溯源,发现电动车的最大成本来自电池组件。研发团队参考市场上电池组件的市价评估其成本要600美元/千瓦时,但是通过“第一性原理”思考,将电池拆解为各种金属元素以及其他成分,再对电池组件的生产流程、产地、供应链等进行重构和不断地迭代优化,最终他发现,从伦敦金属交易所购买锂电池组的原材料,组合在一起,只需要80美元/千瓦时。

如果说马斯克将Tesla汽车进入太空是运气,那你可能还不知道马斯克已经连续在网络支付(PayPal公司)、电动汽车(Tesla公司)、航天运输(SpaceX公司)、新能源(SolarCity公司)应用四大领域都取得了颠覆式的创新,这就不太可能是偶然了。

对学习的启发

为什么大费篇幅说电影和特斯拉呢?主要是想和大家一起重新审视自己的学习。

从我和身边人的经历来看,目前通过网络的学习主要存在两方面问题:

一、经典著作被重新打包成多门课,增加了我们的认知负荷,也使我们的认知路径变得曲折。

二、既存的道理被源源不断地包装成新的名词,大大增加了我们的知识恐慌。

为了避免不必要的麻烦,这里就不指名道姓了,但是似乎每个人都有这样的认识。

我试图找一张图来表达本文的主旨,却没有合适的,于是自己画了这幅图。

还拿电影《头号玩家》来说这张图,大反派办公室里的智囊团处在「经典二」的位置,然后那些不断试错的手下是在「畅销书二」的位置,再往下也能产生很多可能。但是如果「经典二」本来就走错了,再怎么往下也不可能找到正确答案了。

我们的主角沃兹从一开始就是回到游戏设计者的档案馆,即图中「原著」的位置,在这里仔细推敲,尽可能多地思考各种可能,然后凭长年累月的游戏经验带来的直觉判断应该从什么方向寻找彩蛋。最后拿到三把钥匙、成为「头号玩家」,就是依靠这三次回到档案馆「原著」。

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我们自己打算从哪个阶段开始学习呢?

如果你的“老师”是一个身处1.2.2.1的二道贩子,那你学到的东西可能只能解决第五级的3个小问题;如果你的老师身处1.2.2,那你能解决的问题范畴就和二道贩子同样量级了;再往上,回到原著级别,那你所学的知识价值就有更多的想象空间了。

当然,这些只是模型,只能说明潜在价值,是否能发挥这么大的价值,还跟你的学习质量、实践水平有关系。

说这些也不是鼓励所有人都做独行侠式的学习者,我们也可以和二道贩子们建立关联,但不是从那那里贩运知识。而是自己去看原著,用Anki把自己当时最佳的理解记下来,学得扎实,然后在生活中去和二道贩子类比,他的哪些见解比较好哪些有失偏颇,我比他更了解哪些,学了这些和我自己的实际生活有什么关联,如此等等。

道理都听过,但总有那么一瞬间你可能就真的明白了。

或许,看过《头号玩家》你就该知道不能再盲目选择“老师”了。

选择经典、用Anki打牢基础,持续学习,在实践中迭代。

“溯源”、“拆解”、“重构”和“迭代”,这是第一性原理的要诀。

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